Latinoamérica otra vez en la mira de Estados Unidos

La gira anunciada del presidente George W. Bush a cinco países de América Latina en un momento de tensiones con algunos gobiernos de la región, marca la vuelta de Latinoamérica al tope de la agenda de la Casa Blanca, criticada por la falta de atención y pérdida de influencia hacia sus vecinos.

La visita «subrayará el compromiso de Estados Unidos» con el continente, dijo la Casa Blanca al anunciar el periplo que llevará a Bush a Brasil, Uruguay, Colombia, Guatemala y México entre el 8 y el 14 de marzo.

Es una visita a países cercanos a las políticas de Washington como Colombia y Guatemala, también a grandes socios comerciales como Brasil y México, y a gobiernos que han mostrado voluntad de estrechar vínculos con Estados Unidos como el que preside el izquierdista Tabaré Vázquez en Uruguay.

En un medio ambiente en el que muchos están diciendo que Estados Unidos está absolutamente concentrado en Irak, y que no está prestando suficiente atención a América Latina, una visita como esta es importante.

Para varios analistas este viaje tratará de mostrar que Estados Unidos «todavía es relevante en la región» y que está «interesado». La gira ocurre en un momento de tensiones entre la administración Bush y varios gobiernos del continente, como Venezuela, Bolivia o Ecuador.

Comandado por Hugo Chávez, el gobierno venezolano mantiene frecuentes encontronazos verbales con el de Bush.
Por su parte, los presidentes Evo Morales en Bolivia y Rafael Correa en Ecuador, cuestionan las políticas antidrogas de Washington en la región y verán recortada la ayuda del país del norte para combatir la producción y el tráfico de drogas.

Para los especialistas que vienen observando este proceso hay una «creciente preocupación por las medidas de política exterior del gobierno venezolano, como por ejemplo su alianza con Irán, que ya se ha transformado en un tema urgente» para Estados Unidos, señaló, y explicó que como resultado de la tensión con Washington, el mandatario venezolano «está ganando más influencia».

«Eso está generando preocupación (en Washington) y también el hecho que el comentario que está circulando es que Estados Unidos se había olvidado de la región», resumió, al describir los factores que podrían explicar el viaje del mandatario estadounidense.

Otros descartan que la gira esté motivada por un intento de limitar la influencia de Chávez. No creen que la visita se esté haciendo por razones que tengan que ver con Chávez. “La visita se hace porque ya es tiempo que Estados Unidos comience a dedicar más atención a América Latina” sostienen algunos observadores, ya que la Casa Blanca viene siendo muy criticada por su diplomacia hacia Latinoamérica.

En una audiencia de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado con presencia de la secretaria de Estado Condoleezza Rice el jueves, el senador demócrata Bob Menéndez criticó recortes en el presupuesto para los países latinoamericanos y lo que consideró una inadecuada utilización de fondos de asistencia al desarrollo.

Ese tipo de política permite «a los Chávez del hemisferio llenar el vacío (que deja Estados Unidos) y perjudicar nuestros intereses nacionales», estimó. Al asumir el control del Congreso en enero, los demócratas habían reiterado su preocupación por este tema.

«Por culpa de la desatención del Gobierno, la influencia de Estados Unidos en América Latina se redujo sensiblemente y las relaciones entre las naciones de la región y Washington se han crispado», lamentó entonces el senador demócrata hispano Ken Salazar.

En este contexto, el gobierno multiplicó los viajes de sus funcionarios a la región.
El secretario de Justicia Alberto González visitó Brasil el jueves.
El subsecretario estadounidense de Asuntos Políticos, número tres del Departamento de Estado, Nicholas Burns, también viajó esta semana a Brasil, país al que calificó de «muy buen amigo y socio» de Washington.

Burns siguió hacia Argentina donde culminará el viernes una visita junto al jefe de la diplomacia para América Latina, Tom Shannon.

Shannon fue en enero Colombia donde reiteró el apoyo de Washington al Plan Colombia, el polémico plan de lucha contra las drogas que sólo es utilizado para combatir a la guerrilla. El viaje de Bush corona entonces esta vuelta de América Latina a la agenda de la Casa Blanca. Sin embargo, no necesariamente significa un cambio para mayor compromiso en la región, ni una estrategia más clara. No hay señales de eso todavía.

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